Интервью с Biancheri Creations

Biancheri Creazioni is a breeding company of ranunculus and anemones located in Camporosso, a municipality in Liguria region of Italy (Riviera dei Fiori).

Biancheri Creazioni is a world leader in ranunculus and anemones breeding, supplying its corms to growers located around the globe. It is a family-run business which was founded around 30 years ago by Antonio Biancheri and now managed and guided by its son Alberto Biancheri.

Scientific research, creativity and practical experience are the secrets hiding behind the creation of each new variety. Biancheri Creazioni is a technological and scientific company which widely uses both traditional and modern in vitro technologies when creating new varieties. Thanks to the passion and approach of Biancheri, farmers around the world can grow flowers of stunning beauty and consistently high quality.

A quote from the founder of the company:

"I invite you to surprise yourself with me, looking beyond what is usual, beyond the obvious, because everything in nature is a revelation. Like a withered flower another beauty lives. My work starts from there, waiting for the moment. Ripe life! What once gave us its splendor today returns with new and fresh beauty."

We are absolute fans of Biancheri's variety's range as well as Company's persistent approach in the market and are grateful for the opportunity to grow our flowers from their planting material. During this meeting, we spoke with Alex, head of the commercial department, about the flower market as of course about the Company.

How long have you worked at Biancheri Creazioni and how many people are employed at the company?

I have been working at Biancheri Creazioni since 2011. Before Biancheri, I worked for a wholesale flower company. Working at Biancheri is a real pleasure. In wholesale sales I have seen just packed bunches of flowers and almost never flowers in their full bloom and beauty. While working here, I interact with the flowers in the experimental greenhouses every day. I also can see the impression flowers make on the people who visit us.

The company employs around 40 people on a constant basis. These are breeders, laboratory staff, commercial department, and technical representatives in every part of the world where we supply planting material. In addition to this, seasonal workers are hired in May-June: about 120 of them are hired here in Camporosso and around 50 people in Sicily.

Please tell us a little bit about your production in Italy - here in Camporosso and in Sicily.
How does the commercial process for corms production look like?

We have 2 lines of ranunculus varieties - Elegance and Cloni. The production is located in Sicily, and there we grow flowers only in greenhouses. It increases the production costs but allows you to get the highest quality corms.

In 2022 we have harvested about 10 million corms (based on data from previous years growth rates) of Cloni ranunculus. Cloni are literally "clones" obtained from parental plant meristems. Such production is much more complicated, and the cost of each corm is 4 times higher vs elegance corm. All cuttings must be planted by hand.

Elegance series - about 44 million tubers are produced last season, the corms are grown from seeds. We need only 2 weeks for planting the seeds and at this time we attract seasonal workers.

The harvesting starts in May and goes until July. We do a preliminary cleaning and evaluation of the corms distribution by size during the harvest in Sicily. The corms are cleaned and accurately assessed, counted, and sized in Camporosso.

How many varieties of ranunculus and anemones do you cultivate? How many corms do you sell annually? What are your main markets?

The production volume accounted for 54 million tubers in 2022. We plan the volume for the coming year based on the previous year's data and plan to increase it. The main markets where we supply tubers:

Italy, Ecuador, China, Colombia, Israel, Holland, France.

Now we have about 140 commercial varieties.

How does the process of creating and introduction of new variety look like? How do you take a decision that particular variety should be selected and introduced? How many people are engaged into research and selection?

Every year we introduce 3-4 new commercial varieties. The creation of one variety takes 5-6 years.

The company employs 1 chief breeder and 15 people who assist and support him.

The breeder together with the sales department make the second selection of color and quality of the flowers. We constantly seek feedback from growers and their customers on demand, quality, and vase life of cut flowers. Having discussed and prioritized that we look at productivity, complexity of corms production of selected variety. Based on gathered information, we take decision whether the given variety should go for commercial cultivation or not. This process takes 5-6 years. For us, this is very meticulous and complicated work but at the same time very exciting and responsible.

How is the local Italian production of ranunculus and anemones look like? What part of it is grown here in Liguria? How many succession (consecutive) plantings do farmers make and how does the typical season here look like?

Ranunculus are grown in Liguria, Napoli and Puglia regions of Italy. Representatives from our office in Camporosso provide technical support to growers in Liguria. Puglia and Napoli have our representatives/technicians. We supply farmers mainly with germinated tubers for cultivation in the EU. We soak and keep them in a special refrigerator. We send tubers to all other regions in the dry form in which they are stored. Tubers are planted in Italy approximately in the end of August depending on actual weather conditions. Blooming continues from late November till March/April. Successive planting is not used as weather is becoming hot by April.

It is impossible to say exactly how many cuttings will be and how many stems per plant will be obtained. Everything depends on weather conditions. For example, in November, cutting can be done once a week, while and in March almost every day.

Every season, farmers plant new ranunculus and anemone corms, because this is the only way to ensure high quality flowers and maximize their profit and season is short and you can't change a lot once you have planted your corms. So, corms quality is crucial.

Кто она - ваша аудитория? Какие механизмы продвижения вы выбирали, чтобы рассказать о вашем новом проекте?

Наша аудитория делится на 3 части: любители сезонных цветов, которые покупают цветы для себя, садоводы-любители и цветочные студии и декораторы Москвы. Первым выходом в свет было участие в фестивале Veter Magazine в 2017 году. Большое вам спасибо, что поверили в нас, это очень сильно помогло! Тогда о нас многие узнали, мы продали все до последнего цветка.

Дальше сарафанное радио сделало свое дело. Также Инна обучалась на курсах флористики, это помогло влиться в среду флористов, обзавестись контактами и лучше понимать их желания и потребности. Мы сразу запустили сайт и инстаграм. Никакими особенными способами продвижения не пользовались, но сейчас задумываемся над продвижением магазина семян

Вы работаете только с оптом и флористами или частное лицо тоже может купить у вас срезку?

С мая по октябрь мы собираем воскресные букеты и моно- банчи и доставляем по Москве. Но большую часть цветов продаем оптом

На что вы опирались при первоначальном выборе цветов для высадки? Осталась ли эта выборка первоначальной и сегодня?

Мы изучали советы опытных иностранных фермеров о выращивании самых простых культур для начинающих. Информации в свободном доступе много. Главным критерием успеха тут является качественный посадочный материал, которого, к сожалению, в России не достать.

Какие цветы и растения можно найти у вас на ферме:

Мы выращиваем порядка 40 наименования однолетних растений: циннии, космос, наперстянка, астры, дельфиниум, множество разных трав. Но основные и самые любимые наши цветы – далии или георгины, они занимают 80% ассортимента. Из многолетников у нас растут розы и посажено около 1000 кустов пионов. Но их цветения еще ждать пару лет

В какие месяцы длится ваш сезон? Вы работаете только с открытым грунтом или с теплицами также? А главный вопрос: что же зимой и в холодное время года?

Сезон цветения у наших цветов с мая по октябрь. В октябре мы выкапываем, моем, сушим. Делим и укладываем на хранение около 4000 клубней георгинов. Этот этап работы самый сложный, холодный и изнуряющий. Длится примерно до декабря. В некоторые сезоны заканчивали и в январе. С началом зимы мы открываем магазин семян, это большая часть нашего дела. Здесь тоже много кропотливой работы по их сортировке, упаковке и отправке. С февраля мы начинаем высаживать рассаду однолетников. В марте- апреля достаем с хранения клубни далий, отправляем то, что было продано через магазин и начинаем их проращивание. За зиму мы проводим несколько обучающих встреч и ведем большую работу по планированию нового сезона и закупкам посадочного материала. Мы работаем с открытым грунтом и сезонными, неотапливыемыми теплицами.

В чем сейчас, для вашего проекта, уже имеющего свою аудиторию и покупателей, состоит главная трудность / сложности в работе или развитии?

Наша самая большая трудность - это климат. Переменчивая нестабильная погода и очень короткий сезон. Мы нашли "своих" покупателей цветов и очень ценим работу с ними. Но с другой стороны, порой мы получаем отрицательную реакцию от тех, кто хочет начать с нами работать, не совсем осознавая, что мы не классическая цветочная база с устоявшимся ассортиментом и поставками с голландских бирж.

Мы выращиваем "медленные" цветы, цветение которых порой предсказать и прогнозировать очень сложно. Нас также расстраивает, что появляющиеся новые цветочные фермы начинают выращивать цветы, не задумываясь об их грамотной реализации и в пик сезона сильно снижают цены, таким образом уменьшая ценность своего труда и труда других фермеров. В данный момент это не влияет на нашу работу, но так быть не должно.

Может ли небольшая ферма конкурировать с рынком бирж цветов, или наши фермы ввиду климата останутся навсегда нишевой историей?

Небольшая ферма не сможет конкурировать с цветочными биржами. Это только формирующийся и непостоянный рынок. Цветочные фермы работают на свою постоянную и конкретную аудиторию. Они не будут доступны всем и каждому.

Каков объём вашей фермы? Сколько цветов единовременно выращиваете? Сколько таких циклов удаётся реализовать за год?

Наша площадь около 40 соток. На одном и том участке земли, особенно в теплицах, мы порой высаживаем до 3-х культур за сезон : например, весной это ранункулюсы и анемоны, летом георгины, а в осень сажаем тюльпаны и др луковичные. Разные растения дают разное количество цветов за сезон. Например тюльпаны по 1 цветку, а георгины до 15.

Всего на нашей ферме ежегодно выращивается около 6 тыс однолетних растений, около 4 тыс растений георгин и примерно 1 тыс пионов, которые набирают силу и пока не цветут.

Какие ваши основные регулярные затраты? Какой из них самый значимый?

Основные регулярные затраты – это оплата наемного труда 2 сотрудников и водителя, закупка посадочного материала. Также мы постоянно расширяемся и инвестируем все заработанные деньги в развитие: строим теплицы, фермерский дом, где можно будет работать круглогодично, а сотрудники могут оставаться на зиму; культивируем и осваиваем подмосковную глину, так как чтобы она была пригодна для выращивания туда надо внести немало камазов песка и перегноя, а это очень дорого! Ну и налоги и патенты для сотрудников никто не отменял.

Поддерживает ли сегодня фермеров государство? Каким образом? Есть ли льготы на землю, электроэнергию, налоги?

Государство поддерживает овощеводство, цветоводство же остается той областью, которая полностью лишена государственной поддержки.

Цветочные фермы существовали в центральной полосе России раньше? Если нет - почему? Если да - почему их никто не знал?

Цветочная ферма – это понятие широкое, так как можно иметь несколько грядок под открытым небом и называть себя так, а можно и большие отапливаемые цветочные комплексы, которые работают в Подмосковье и заняты например выгонкой тюльпанов к 8 марта, а летом - лилий и хризантем.

Цветочные хозяйства (или комплексы) существовали в средней полосе России еще с советских времен, некоторые из них уцелели и работают сейчас, а некоторые были построены заново. В основном такие хозяйства предлагают достаточно одноообразный ассортимент, который расходится по оптовым цветочным базам, поэтому конечному клиенту и флористам о них мало известно.

Цветочные фермы тесно взаимодействуют с конечными клиентами и флористами, продвигая себя через Инстаграм, становятся ближе и заметнее для широкой публики
Какой, на ваш взгляд, самый благоприятный регион России для выращивания цветов и почему?

Самый благоприятный регион на наш взгляд – это Краснодарский край благодаря более мягкому климату и плодородной почве.
Сколько человек работает на вашей ферме?

У нас работает 2 наемных сотрудника, водитель на доставке. Руководит этим один человек (Инна), Костя работает в свои выходные от основной работы.

Рассматриваете ли вы альтернативные источники энергии для ваших теплиц? Насколько это целесообразно экономически?

Альтернативные источники в виде солнечных батарей использовать невозможно, слишком мало солнца в Подмосковье, дорогая и маломощная установка, не способная отопить теплицу.

Если говорить об альтернативе солнечного обогрева в сезон, то наиболее доступным источником тепла можно назвать газ и древесные пеллеты (если нет подключения газа). Однако всесезонная теплица – это капитальное строение и с учетом системы отопления стоимость такой конструкции составляет около 3-4 миллиона рублей для площади порядка 200 квадратных метров. Это конечно недешево, но мы думаем над реализацией подобного проекта.

Расскажите весь путь вашего цветка от зёрнышка до конечного покупателя?

Семена мы закупаем у иностранных поставщиков, подготовливаем к посадке (стратификация (если нужно) и замачивание) и высаживаем на рассаду в теплицу, после 3-4 недель мы пикируем рассаду, рассаживая по индивидуальным ячейкам. После этого еще через 2-3 недели производим высадку в открытый грунт, в который предварительно вносим удобрения, раскладывем полив и агротекстиль. После высадки – уход, прополки, полив, опрыскивание от вредителей и прищипывание для стимулирования ветвления и увеличения количества цветоносов (для отдельных культур). По мере цветения мы производим срезку, упаковываем цветы и передаем их водителю в баках для развоза.

Из чего складывается стоимость цветка?

Стоимость цветка складывается из себестоимости, наценки, которая может меняться в зависимости от месяца. В себестоимость входят : посадочный материал, подготовка почвы (навоз, удобрения, полив, агротекстиль, средства защиты), стоимость наемного труда и доставки.

Все эти расходы мы считаем для однолетних культур и многолетних (пионы, георгины).

Каким вы видите будущее цветочных фермерских хозяйств в России?

Мы не думаем, что Россия станет цветочной державой в ближайшей перспективе, хотя в Краснодарском крае есть все предпосылки для этого. В первую очередь, из-за неупорядоченности рынка, низкой рентабельности, отсутствия субсидирования и высокого порога входа для профессионального выращивания в отапливаемых теплицах, так как большая часть страны находится с умеренном климате.

Небольшие цветочные фермы открытого грунта в России будут появляться и расти, однако устойчивость такого бизнеса под вопросом – сезон очень короткий и непредсказуем, очень редко удается заработать достаточно денег, чтобы обеспечить себя в межсезонье и инвестировать в развитие. В основном данное направление существует благодаря личному энтузиазму и увлечению.

Какие цели вы и ваш проект ставите себе на ближайшее будущее?

Мы приняли решение инвестировать в качественный рост – отбор наиболее продуктивных сортов, оптимизация посадок, рост закрытых посадок в теплицах. Всесезонное выращивание и строительство отапливаемой теплицы также в планах. Хотим заняться обучением, чтобы иметь постоянный доход в межсезонье.

Быть на связи:

Inst@gram @fluffyflowerfarm

Made on